Les enfants de la peur – ÉPISODE 1

Les enfants de la peur – ÉPISODE 1 –  Les dortoirs –

 

L’arrêt du camion provoqua un grincement strident. Le chauffeur accompagné de son acolyte vint ouvrir le hayon pour faire descendre les enfants. Ils étaient tous les deux aussi répugnants l’un que l’autre, souillés de cambouis, sentant le vieux tabac et la nourriture, mal rasés et certainement en manque cruel d’hygiène.

Les enfants entassés les uns sur les autres étaient transis de froid. Au beau milieu de cette forêt sibérienne, en plein hiver avec une épaisse couche de neige, au fin fond de nulle part, les malheureux n’avaient que de petites chaussures et de maigres manteaux. L’homme leur ordonna de descendre. Il vociférait, les pressait en les bousculant. Certains d’entre eux pleuraient, ce qui agaçait cet homme grand et costaud au visage buriné. Il grommela un ordre à l’intention de son accompagnant. Celui-ci l’exécuta en dirigeant les gamins vers un vieux baraquement. Les pauvres pieds gelés des enfants s’enfonçaient dans la neige. À l’entrée, une femme maigre, à l’air autoritaire et au regard glacial. Sans dire un mot, elle sépara les filles des garçons et les envoya dans leurs dortoirs respectifs. Les enfants étaient à bout de forces, épuisés par ce long voyage. Du côté des filles comme des garçons, la femme désigna à chacun un lit, puis un casier rouillé et grinçant qui, évidemment, ne fermait pas. Les gamins âgés de 8 à 13 ans la regardaient, l’air interrogateur, ils étaient perdus, inquiets. Ils avaient peur… Mais peur de quoi ? Que faisaient-ils ici ?

-Silence les mioches ! cria soudain la femme en entrant dans le dortoir des filles.

Les pleurs de certaines la rendaient nerveuse. Elle s’approcha d’une gamine visiblement plus jeune que toutes les autres. Elle consulta une liste qu’elle avait en main.

-Toi, tu es Clara, la chouineuse. Cesse donc de pleurer !

La petite âgée de 6 ans seulement, réprimait ses sanglots et hoquetait sans pouvoir s’arrêter. La femme passa son chemin pour se diriger vers une seconde fillette qui pleurait. Elle se planta devant elle, puis soudain, la gifla. La claque résonna dans le dortoir. Les yeux écarquillés des enfants la firent sourire. Le ton était donné.

-Ici on ne rit pas et on ne pleure pas non plus ! Il n’y a pas de place pour la camaraderie, le jeu ou les lamentations. Vous êtes ici pour obéir et accomplir vos tâches. Je ne veux entendre que le silence ! Il est tôt et votre journée ne fait que commencer. Enfilez les vêtements qui se trouvent sur votre lit et déposez ceux que vous portez dans la malle qui est près de la porte d’entrée du dortoir, puis restez assis sur votre lit jusqu’à mon retour. Je vous donnerai les instructions de la journée.

Elle tourna les talons, sortit de la pièce, puis traversa le grand couloir qui menait à l’opposé dans le dortoir des garçons.

*******

La petite Clara sanglotait toujours.

-Tais-toi… lui chuchota sa voisine de droite, on va avoir des ennuis.
-Laisse là tranquille ! Ordonna Aby la seconde voisine de la petite.

Aby faisait partie du groupe des plus âgées. Elle s’approcha de Clara et lui essuya les joues avec le bas de sa robe.

-Je m’appelle Aby. Ne t’en fais pas, je veillerai sur toi du mieux que je peux, lui dit-elle doucement. Maintenant habilles-toi vite avant que cette vilaine ne revienne.

La petite fit un oui de la tête et commença à enlever ses vêtements. Toutes les autres firent de même.

*******

Pendant ce temps, dans le dortoir des garçons régnait une ambiance électrique. Un des gamins semblait vouloir défier la vilaine. Il refusait catégoriquement d’enfiler la tenue obligatoire. Âgé de 12 ans et plutôt gaillard, il soutenait son regard.

-Je ne veux pas mettre ça ! C’est pouilleux et moche ! dit-il.

Une première gifle tomba. Le gamin serrait les dents et regardait cette horrible femme droit dans les yeux. Un revers de la main ne se fit pas attendre. Il tomba à la renverse. Courageusement, il se releva, se déshabilla et enfila nerveusement les vêtements qui étaient sur son lit.

-Bien, dit-elle. Maintenant, va déposer tes vieilles loques dans la malle.

Le garçon obtempéra, toujours en serrant les dents et en défiant la vilaine. Il revint près de son lit et se planta devant elle. Fier de lui, il décocha un sourire narquois. Elle lui saisit les cheveux en lui penchant la tête en arrière.

-Je m’occuperai de ton cas en temps voulu. Tu apprendras vite à obéir et à courber l’échine.

Elle regarda de nouveau la liste qui ne la quittait jamais et y nota quelque chose.

-Eh bien Billy, te voilà dans mon collimateur ! Nous nous reverrons très vite toi et moi…

Elle distribua les consignes aux garçons et sortit. Billy respirait fort et sa colère montait. Ses dents grinçaient, mais il ne pipa mot. Il regarda la vilaine disparaître. À peine sorti de son champ de vision, il se précipita vers la malle pour y récupérer un objet dans la poche de son veston. Il le glissa sous son matelas.

*******

De son air hautain et pincé, la vilaine donnait les consignes aux autres membres du camp. Elle était plutôt grande, maigre, autoritaire et elle avait un air sadique à faire peur. Elle avait dans la cinquantaine et visiblement c’était elle qui dirigeait cet endroit d’une main de fer. Il y avait aussi le chauffeur et son acolyte, une grosse femme qui était la cantinière, un vieillard qui s’occupait de l’intendance et une adolescente de 17 ans. Six personnes et à chacun sa tâche et sa place. Il y avait plusieurs baraquements. Les dortoirs, le réfectoire, les sanitaires avec toilettes,  douches collectives, une grange et une vielle et imposante bâtisse en retrait du camp. Mobilier et confort sommaire, endroit crasseux et baraques au bois pourri. La neige ensevelissait tout ce qu’elle pouvait, la température avoisinait les moins dix degrés et seuls des petits poêles à bois chauffaient les baraquements. La vilaine établissait le programme de la journée.

Mais quel était donc cet endroit ? D’où venaient ces enfants ? Et dans quel but avaient-ils été amené ici ?

Une chose était certaine, leur calvaire ne faisait que commencer…

A suivre…  ow_banner_99580

 

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